jueves, 1 de enero de 2009

Shanghai, a examen (I)

Ya está aquí abril –¡cómo pasa el tiempo!– y es el momento de someter a una nueva ciudad «a examen». Para este mes la elegida ha sido Shangai en China; un destino que, sin dudas, atraerá a muchos ciudadanos durante los próximos años.

Tenemos dos «Españoles por el mundo» allí. Una es Rocío Hernández y otro es Marc Lascorz. Para esta primera entrega (la segunda la colgaremos en los próximos días) contamos con Rocío que llegó a Asia en agosto de 2008. Fue allí con su novio que estudia un MBA y ella estudia chino. Por cierto, Rocío también un blog personal muy interesante: http://rocioenasia.blogspot.com/. Las fotos que añadimos pertenecen a el Shanghai World Financial Center, a una casa tradicional china y a un plato típico chino (xiao long bao).

1. Lo mejor de Shanghai: El contraste de ciudad de última generación con una de barrios populares con casas viejas en las que ni siquiera hay cuartos de baño (aunque hay un red muy amplia de baños públicos).

2. Lo peor de Shanghai: Sin duda, el tiempo.

3. Un lugar especial de Shanghai: El paseo del Bund por la noche. Es por donde pasa el río y en una orilla está el barrio nuevo de Pudong con los rascacielos más impresionantes y al otro los edificios clásicos de finales del siglo XIX, principios del XX. Otro lugar especial, Taikang Lu, unos callejones antiguos medio restaurados donde se han instalado tiendas de artesanía, diseño, cafés, todo peatonal y muy distinto al resto de Shanghai.

4. Que le falta a Shanghai: No se me ocurre qué le falta, sino más bien, qué le sobra: contaminación.

5. Una palabra que defina a Shanghai: Modernidad.

6. La imagen que sugiere Shanghai para un extranjero: Exotismo chino, parece que uno no puede evitar pensar en Shanghai como un sitio exótico aunque luego cuando vive aquí la imagen cambia.

7. La imagen que sugiere Shanghai para un chino: Dinero, negocios, poder. Esta ciudad es la capital comercial y de negocios, frente a Beijing la capital política.

8. La imagen que sugiere Shanghai para un nativo de Shanghai: Orgullo, más que una imagen es un sentimiento.

9. La virtud que mejor define a los ciudadanos de Shanghai: Son muy amables, a pesar de ser ésta una gran ciudad (nadie sabe cuánta gente hay realmente, 20 millones quizás) y de los ritmos de vida acelerados que llevan a menudo, la gente generalmente será muy amable con los extranjeros.

10. El defecto más define a los ciudadanos de Shanghai: No es un defecto de Shanghai, sino una costumbre china que a los occidentales nos molesta mucho, el tema de escupir por la calle. Los modales y los escrúpulos, desde luego son distintos.

11. Un tópico falso sobre Shanghai: Que el metro va siempre a reventar. El metro va lleno en horas puntas, como en todos sitios, y sí, en esos momentos recibirás empujones como los demás, pero nada que no haya sufrido en Madrid a las 8.30 de la mañana.

12. Alguna curiosidad de Shanghai: Durante el éxodo judío se recibieron miles de refugiados judíos, muchos de los cuales se instalaron aquí (para tener que irse después con la revolución de Mao). Esta era la única ciudad en aquel momento que no requería visado para recibir gente. Más información: http://www.haruth.com/AsiaJewsShanghai.htm.

13. Algo gastronómico que recomendarías: El delicioso xiao long bao, nada mejor que una foto para explicarlo. Son saquitos rellenos de sopa y carne con un aliño hervidos al vapor.

14. Un restaurante: Din Tai Fung. Aunque de origen taiwanés y con restaurantes en distintos sitios (también en Los Angeles, EEUU), es un clásico también en Shanghai. Para mi, el mejor xiao long bao que he probado, y el resto de cosas también están muy ricas. El enlace: http://www.dintaifung.com.tw/en/product_a_list.asp.

15. Algo cultural: La visita al Museo de Shanghai que reúne todas las ramas del arte chino clásico: pintura, caligrafía, jade, mobiliario... además es gratuito: http://www.shanghaimuseum.net/en/index.jsp.

16. Algo nocturno: La visita al mirador del Shanghai World Financial Center el rascacielos de reciente inauguración. Tiene el observatorio más alto del mundo y ayuda a hacerse una idea de la ciudad. http://en.wikipedia.org/wiki/Shanghai_World_Financial_Center.

17. Símbolo que distingue a Shanghai: Ahora mismo diría que es la Perla de Oriente, la torre de la televisión, que tiene una forma muy particular y que desde luego le da carácter a la vista de rascacielos desde el Bundo. http://en.wikipedia.org/wiki/Oriental_Pearl_Tower.

18. Califica de 0 a 10 los siguientes aspectos de Shanghai:

– Oferta cultural: Es muy amplia, aunque para occidentales igual está un poco más limitada. Diría que un 7.5.

– Oferta gastronómica: Tiene que ser un 10, hay de todo y generalmente a un precio más aceptable que los equivalentes en otras grandes ciudades del mundo. Para hacernos una idea, con unos 15 euros se cena muy bien, con unos 20 euros se cena estupendamente, con unos 30 está se está ya de lujo y más arriba ya pues genial.

– Carácter Internacional: 9, es una ciudad muy internacional, pero no deja de ser china.

– Vida nocturna: 7, hay oferta, pero los horarios son más tempranos que en España y no hay el mismo ambiente.

– Gente: 8.5, en general muy amables, pero obviamente, hay de todo.

– Transporte Público: 9, el metro está bastante expandido, sobre todo para moverse por el centro y los taxis son muy baratos. El defecto está en los autobuses, que generalmente carecen de carteles en inglés por lo que dificultan su uso a los extranjeros. En cualquier caso son baratos y frecuentes cuando uno sabe qué línea es la que le interesa.

19. De 0 a 10 que nota darías a Shanghai en conjunto: Un 8, no sobrevaloremos.

20. Lo que más echas de menos de España: La familia, los amigos y como siempre, lo de ir de tapas. Aquí también hay unos cuantos restaurantes españoles, aunque no es lo mismo, claro.

21. Otras observaciones: Shanghai puede ser una ciudad muy barata o todo lo cara que uno quiera, está en cada uno marcarse el ritmo. Es también un lugar magnífico para ir de compras, desde chucherías chinas, imitaciones, marcas de verdad, ropa a medida... cualquier cosa. Cerca de Shanghai también hay otras ciudades más pequeñas y con un poco más de sabor histórico.